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El Tri y la búsqueda del dominio en el Azteca rumbo al Mundial

México procurará resarcir su orgullo herido y saldar cuentas pendientes ante Estados Unidos cuando lo reciba en un partido clave para las aspiraciones de ambos rumbo a la clasificación al Mundial de Catar.

Por primera vez en la historia de los enfrentamientos, los mexicanos han perdido tres partidos consecutivos ante sus rivales del norte del continente, algo impensable hace algunas décadas. El dominio de México en la zona era tan grande que se autoproclamó el “Gigante de la CONCACAF”.

El año pasado, el equipo dirigido por el entrenador argentino Gerardo Martino perdió la final de la Liga de las Naciones, la de la Copa de Oro y el partido por las eliminatorias realizado en noviembre.

“No es una cuestión de perder tres partidos contra Estados Unidos, la situación es poder seguir recuperándonos en la eliminatoria, no es un enfrentamiento personal contra Estados Unidos”, dijo Martino luego de la última derrota en Cincinnati.

A falta de tres partidos, México tiene 21 puntos y se ubica en la tercera posición del octagonal. Canadá lidera con 25 unidades y Estados Unidos tiene los mismos 21 que los mexicanos, pero una mejor diferencia de goles.

Los tres mejores avanzan directo a Catar 2022, y el cuarto país disputará un repechaje ante un representante de Oceanía.

México comenzó como líder la eliminatoria en las primeras dos fechas, pero el desempeño vino a menos y el equipo dirigido por Martino apenas logró dos triunfos en sus últimos siete encuentros, contando algunos amistosos.

Sus más recientes triunfos en la eliminatoria fueron apretados, por 2-1 sobre Jamaica y 1-0 ante Panamá.

“Lo que nosotros hemos perdido, pensando en los primeros dos años, es futbol. Eso es lo que debemos tratar de recuperar”, dijo Martino.

A pesar de sus magros resultados recientes, México podría lograr su boleto a Catar hoy mismo si vence a Estados Unidos y si ello se combina con un triunfo de Honduras en Panamá y que Canadá derrote o empate en su visita a Costa Rica.

Los mexicanos tendrán entre sus ausencias notables al capitán Andrés Guardado, quien se lesionó el fin de semana jugando para el Real Betis en España. Tampoco podrá estar Rogelio Funes Mori, el suplente del centrodelantero titular Raúl Jiménez.

Para clasificar al Mundial en esta fecha, Estados Unidos necesita un triunfo sobre México y la idéntica combinación en los otros escenarios.

Los estadounidenses se perdieron el último Mundial luego de siete participaciones consecutivas al perder 2-1 con Trinidad y Tobago en el último encuentro de la eliminatoria.

Christian Pulisic, su referente, estuvo en aquel encuentro y dijo que desde entonces eso los ha motivado para no fallar esta vez.

“Hemos estado esperando esto por años, al no lograrlo la vez pasada ha sido una meta muy grande tanto mía como del equipo. Estoy muy emocionado y vamos a darlo todo porque yo y todo el equipo queremos jugar en una Copa del Mundo”, dijo el jugador del Chelsea.

En el papel, Estados Unidos tiene un cierre más complicado de eliminatoria porque va ante Panamá y Costa Rica, ambos con esperanzas vigentes. El Tri, en cambio, se cruzará con El Salvador y Honduras, situados en el fondo.

El entrenador Greg Berhalter dijo que entre su cuerpo técnico se debatió recientemente si usar un equipo alterno ante México y reservar a sus mejores jugadores para el partido ante los panameños.

“Lo debatimos y ya tenemos una respuesta, eso lo verán, no es nada malo el verlo en las dos maneras”, dijo Berhalter. “Panamá será muy importante, pero también lo será México y Costa Rica. Iremos un juego a la vez”.

El partido se realizará en el estadio Azteca, con un aforo reducido. Se permitirá el ingreso de 50 mil espectadores, en vez del máximo de 83 mil, en otro intento de los dirigentes del futbol local para controlar el grito homofóbico de sus aficionados, pues en redes se lanzó una campaña para promoverlo y buscar afectar a los dirigentes, sin embargo, a través del FanID podrían ser identificados y vetados de los estadios.

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Escrito por Redacción

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