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Manu Ginóbili, listo para la inmortalidad

El Eurostep que llevó a Manu Ginóbili al Salón de la Fama tal vez debió llamarse el Manustep.

La maniobra —una finta en la que daba un paso en una dirección y de inmediato se cambiaba a la otra dirección para sacarse la marca del defensor y penetrar hacia el aro— fue el sello de presentación del argentino. La dominó de tal manera que fue calcada por muchos en la NBA.

Y puede decirse que esa jugada le abrió el paso al Salón de la Fama.

El cuatro veces campeón de la NBA con los Spurs de San Antonio y campeón olímpico es la figura sobresaliente en la ceremonia de mañana en la exaltación en Springfield, Massachusetts.

Ginóbili disputó sus 16 temporadas en la NBA con San Antonio, haciendo sociedad con Tim Duncan y Tony Parker, uno de los mejores tridentes vistos en la liga.

“Es algo que nunca te ibas a imaginar”, dijo Ginóbili sobre su incorporación al Salón de la Fama. “Empiezas a jugar porque te gusta, es divertido, estás con tus amigos. Y ahora, cuando pensaba que no iba a recibir más sorpresas con el final de mi carrera, recibo un reconocimiento como este. Te hace evocar un poco el pasado, tu historia, y resulta ser increíble”.

Ginóbili no es el primer jugador internacional de la NBA exaltado en Springfield. Pero es el primero seleccionado por el comité de Norteamérica, o sea ha sido elevado esencialmente por los méritos de su trayectoria en la NBA, y no por lo hecho internacionalmente.

De inmediato advierte que no será el último nombre en esa lista. El francés Parker, el alemán Dirk Nowitzki y el español Pau Gasol van a tener su momento.

“Me siento orgulloso de ser parte de esa generación que cambió el juego, de cómo se percibía el juego, los jugadores internacionales recibiendo reconocimiento”, dijo Ginóbili. “Fue divertido ser parte de ello”.

Los Spurs tomaron a Ginóbili en el draft de 1999, cuando por entonces jugaba en Italia. Debieron esperar más de tres años para tenerle en la NBA. Tampoco fue que San Antonio hizo una inversión mayúscula. El argentino fue la penúltima selección de ese draft, el número 57 de 58 de jugadores. Y la mayoría de los jugadores que fueron tomados dentro de los últimos 15 de ese draft ni siquiera debutaron en la NBA.

Pero Ginóbili llegó en 2002, con su Eurostep.

“No tenía idea alguna qué era eso”, dijo el entrenador de los Spurs Gregg Popovich. “Pero era raro”.

Era una maniobra legal, y letal. Tanto que muchos jugadores de la liga la incluyeron en sus repertorios. Así ha sido durante dos décadas.

Nadie sabe con certeza cómo se originó. Ginóbili insiste que él no la inventó. La creencia generalizada es que el legendario lituano Sarunas Marciulionis — también miembro del Salón de la Fama, clase de 2014 — la trajo a la NBA.

Pero nadie discute que con Ginobili se hizo popular.

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Escrito por Redacción

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