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Nueva regla en Grandes Ligas por pitchers tramposos genera dudas

Gerrit Cole no presagia una transición sin sobresaltos cuando Grandes Ligas redoble sus medidas contra el uso de sustancias pegajosas.

El as de los Yanquis, como muchos otros, no tiene certeza sobre las consecuencias.

“Siendo honesto, no tengo muchas expectativas”, dijo Cole. “Creo que estoy en las mismas que todos los demás, nada más esperando que esto se dilucida”.

A partir de ayer, los pitchers serán expulsados y suspendidos durante 10 juegos si se les pilla usando sustancias no permitidas para alterar las pelotas. Esas ayudas para el agarre de las esféricas — que van de mezclas de resina y protectores de piel a pegamentos de fuerte adhesión que se emplean en competiciones de “strongman” — siempre habían sido ilegales, pero MLB se hacía de la vista gorda.

Los umpires tanto en Las Mayores como en Las Menores estarán monitoreando con regularidad a los lanzadores, incluso cuando el manager rival no lo pida, por directriz de la oficina del comisionado.

Los umpires auscultarán a los abridores en múltiples ocasiones y a los relevistas al final de su primer inning o al ser reemplazado, o lo que sea primero. Las gorras, guantes y las puntas de los dedos serán revisados. Los árbitros también podrán sondear si se percatan de bolas pegajosas o cuando perciban que un lanzador toque el guante, gorra, cinturón, uniforme o cuerpo de una manera que sugiera que está poniéndose una sustancia.

“Sin duda que será un poco embarazoso”, dijo el mánager de los Cachorros David Ross. “Pero ya lo superaremos, nos ajustaremos”.

Los peloteros suspendidos por infracciones no podrán ser reemplazados en el róster activo. Los receptores también serán sometidos a inspecciones de rutina e incluso los jugadores de posición podrían ser examinados.

“Como todos, tengo la curiosidad de ver cómo se manejará esto”, dijo el manager de los Yanquis Aaron Boone. “¿Serán inspecciones? ¿Algunos tratarán de evitar ser sorprendidos”.

La percepción es que a los pitchers se les fue mano con las sustancias pegajosas en las últimas temporadas cuando las cámaras de alta velocidad empezar a reflejar el cómo generaban más efecto al lanzar.

La liga empezó a darle seguimiento al trato de las bolas al inicio de esta campaña y encontró suficientes pruebas de trampa para proceder con un cambio a mitad de temporada.

Lo que irrita a los lanzadores no es que MLB quiera ser más estricta, sino el precipitado cambio.

El pitcher de Tampa Bay Tyler Glasnow, diagnosticado el martes con un desgarro parcial de ligamento en el codo, atribuyó su lesión al querer anticiparse a la aplicación de las reglas. Tildó el súbito cambio como una “locura” y una respuesta “incoherente”.

En una rueda de prensa el miércoles, Cole instó a la liga a que tenga una mejor comunicación con los peloteros. Bajo sospecha de uso de las sustancias, Cole dijo que respalda que se compita de manera equitativa, pero también aseguró que las pelotas se han vuelto tan lisas que hasta los propios jugadores usan ingredientes para mejorar el rendimiento para controlar sus tiros.

Existen varias alternativas a una prohibición total que MLB podría considerar más adelante, como el uso de pelotas más pegajosas o aprobar el uso de una sustancia controlable para todos los lanzadores.

De momento, los pitchers serán sancionados por cualquier cosa, temiéndose que se abusará con el correctivo

Previo a la entrada de la regla, ya había evidencia de que las amenazas de castigos han hecho que los lanzadores dejen de usar las sustancias.

Durante la semana previa, la relación efecto-velocidad retrocedió a 23.9, a la par de los registros de 2015, según Stacast, el brazo estadístico de MLB. También se reportaron los niveles más bajo de ponches (22.5%) y bases por bolas (8.2%) en una semana esta temporada.

“Los números de la última semana parecen mostrar que el efecto-velocidad está cayendo”, dijo el mánager de los Atléticos de Oakland Bob Melvin. “Creo que todos van a acatar las reglas”.

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Escrito por Redacción

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