Por primera vez en la historia, se cancela Wimbledon por algo que no es guerra


Por primera vez en su historia de casi un siglo y medio, el torneo de Wimbledon fue cancelado por un motivo que no fuera una guerra, descartando el miércoles realizar la edición de 2020 por la pandemia de coronavirus.

Con Gran Bretaña bajo un período de confinamiento, el All England Club anunció su decisión de no llevar a cabo el tradicional torneo en superficie de césped y que abarca dos semanas, algo que no le pasaba al evento de Grand Slam más antiguo del tenis en 75 años.

Wimbledon se escenificó por primera vez en 1877 y se jugó cada año desde entonces, con excepciones en un par de periodos: de 1915-18 por la Primera Guerra Mundial, y de 1940-45 por la Segunda Guerra Mundial.

“Ha pesado mucho en nuestras mentes que (Wimbledon) sólo había sido interrumpido previamente por las dos Guerras Mundiales”, dijo el director del club Ian Hewitt. “Pero, después de una consideración exhaustiva de todos los escenarios, creemos que la decisión correcta en medio de esta crisis global era cancelar el campeonato de este año, y en cambio concentrarse en cómo usar los recursos que tiene Wimbledon para ayudar a nuestra comunidad”.

Wimbledon se iba a jugar en las afueras de Londres entre el 29 de junio y el 12 de julio. En cambio, la próxima edición se realizará entre el 28 de junio y 11 de julio de 2021.

Roger Federer, el ocho veces campeón de Wimbledon, resumió el sentimiento de muchos tenistas, dirigentes y fanáticos con una sola palabra en Twitter: “Devastado”.

También el miércoles, la ATP y la WTA anunciaron que las giras de hombres y mujeres de tenis profesional quedan suspendidas hasta al menos el 13 de julio. La actividad había sido suspendida hasta el 7 de junio.

Se suma a una voluminosa lista de competiciones deportivas que han tenido que ser cancelarse del todo en 2020 posponerse por el brote de COVID-19.

Entre esas se encuentran los Juegos Olímpicos de Tokio, así como la Eurocopa y la Copa América de Futbol. Las tres citas se han retrasado 12 meses.

El de Wimbledon es la primera gran cita del tenis que queda completamente descartada de la agenda de este año por el coronavirus. El inicio del Abierto de Francia fue pospuesto, de fines de mayo a fines de septiembre.

De momento, el Abierto de Estados Unidos sigue en pie, a jugarse en Nueva York del 31 de agosto al 13 de septiembre.

Instantes después del anuncio de Wimbledon, la Asociación de Tenis de Estados Unidos difundió un comunicado en el que señaló que “aún mantiene sus planes de albergar el US Open en la fecha prevista”, del 31 de agosto al 13 de septiembre, en Nueva York.

De momento, el Abierto de Francia deberá iniciar seis días después de la final masculina en Flushing Meadows, donde un complejo de pistas bajo techo ahora funciona como un hospital temporal con 350 camas y el estadio Louis Armstrong Stadium es empleado para preparar 25 mil comidas por día para pacientes, trabajadores, voluntarios y escolares en la ciudad.

La decisión del miércoles implica que Novak Djokovic Simona Halep no tendrán la oportunidad de defender sus títulos de Wimbledon que ganaron en 2019.

“Que triste enterarme que Wimbledon no se jugará este año”, dijo Halep en Twitter. “¡La final del año pasado quedará siempre como uno de los días más felices de mi vida! ¡Pero estamos pasado por algo que es más importante que el tenis y Wimbledon volverá!”

También le priva a Federer de una de sus mejores oportunidades que le quedan para tratar de aumentar su colección de 20 títulos de Grand Slam, que incluye una cifra récord de ocho en WimbledonFederer perdió la final del año pasado ante Djokovic, definida en un desempate en el quinto set luego que el astro suizo dejó escapar un par de bolas de campeonato.

Federer, quien cumplirá 39 años en agosto, se recupera actualmente de una cirugía en la rodilla y apuntaba a reaparecer en el circuito para la temporada de césped.

En un comunicado la semana pasada, el All England Club advirtió que posponer su torneo de dos semanas generaba “riesgo y dificultad” por su superficie de hierba. El club descartó la posibilidad de “jugar bajo techo” sin público.

El calendario del tenis ha sido afectado por un virus que se ha expandido por todo el mundo, con la posposición o cancelación de unos 20 torneos.

La Federación Francesa de tenis anunció el 17 de marzo que su torneo de Grand Slam se jugaría al inicio del otoño en el hemisferio norte.

Cientos de miles de personas han contraído COVID-19, y miles han fallecido.

En la mayoría de la gente, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre o tos que desaparecen en dos o tres semanas, según la Organización Mundial de la Salud. En algunos, sobre todo en adultos mayores y personas con enfermedades preexistentes, puede causar afecciones más graves, como neumonía, e incluso la muerte.

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