Sarampión, la otra enfermedad que ataca a México


La pandemia de coronavirus no es el único problema de salud que tiene en alerta al país. Desde el 22 de febrero se detectaron casos de sarampión en niños y adultos, en la Ciudad de México y el Estado de México.

Antes de la implementación de vacunas en 1963, cada dos o tres años se daban epidemias que podían causar cerca de dos millones de muertes anuales, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud.

Se estima que entre 2000 y 2017 la cifra de defunciones disminuyó en un 80% a nivel mundial, pasando de 545 mil a 110 mil. Es decir, se evitaron 21.1 millones de muertes.

En México, a principios de siglo, era una de las principales causas de morbilidad y mortalidad, pero el acceso a los servicios de salud y la creación de la vacuna disminuyeron estos indicadores. De acuerdo con la Secretaría de Salud, en 1990 se registraron más de 68 mil casos en el país, pero entre 2006 y 2019 solo hubo 15.

Este nuevo brote comenzó con personas sin antecedente vacunal, pero se ha extendido a quienes estaban protegidos de la enfermedad. Los casos abarcan edades entre los 4 meses y los 68 años.

¿Qué es el sarampión?

Es una enfermedad contagiosa y grave causada por un virus de la familia de los paramixovirus y suele transmitirse por gotas invisibles que salen de la nariz y boca, ya sea por contacto directo o a través del aire. Afecta el tracto respiratorio y se extiende por el organismo.

¿Cuáles son los síntomas?

El primer signo es la fiebre alta, que se manifiesta entre 10 y 12 días después del contagio y dura entre cuatro y siete. En esta fase el paciente puede mostrar congestión nasal, tos, ojos rojos y llorosos, y manchas blancas en la cara interna de las mejillas.

Posteriormente aparece un exantema, o sarpullido, en el rostro o cuello y se extiende hasta afectar manos y pies. Dura aproximadamente entre cinco y seis días y luego se desvanece.

Los niños menores de cinco años y los adultos mayores de 30 tienen más posibilidades de que se complique la enfermedad, causando ceguera, encefalitis, diarrea grave, infecciones en el oído o en las vías respiratorias como la neumonía.

No existe un tratamiento antiviral específico, pero las complicaciones graves pueden evitarse si el paciente se nutre adecuadamente y se mantiene hidratado.  También se suelen prescribir antibióticos para tratar las infecciones.

¿Cómo prevenirlo?

La mejor protección contra el sarampión es la vacuna triple viral en los niños y la doble viral para los adultos. Pero no debe administrarse a mujeres en el primer trimestre del embarazo. Puede solicitarse en las clínicas de salud presentando la cartilla de vacunación.

Comentarios

Anterior Desempleo en EU y coronavirus generan pánico en las bolsas mundiales
Siguiente Britney Spears, de 'Princesa del Pop' a 'Reina del Proletariado'